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Les bienfaits de la concurrence
Le téléphone mobile en France : une facture divisée par 3 en moins de quinze ans

Par Yves Buchsenschutz,
le vendredi 19 octobre 2018

La concurrence est indispensable au bon fonctionnement de l’économie du marché. Elle permet son développement grâce à la création d’entreprises et d’emplois. Mais elle permet également d’équilibrer les prix et de garder une certaine qualité des produits, ce qui profite finalement au consommateur.

Il existe de nombreux exemples des bienfaits de la concurrence sur l’économie du marché. Nous prenons ici celui de la téléphonie mobile, plus précisément de l’évolution des tarifs de consommation téléphonique. Le coût de la téléphonie mobile a baissé significativement au cours des années, alors que les services proposés au même tarif se sont beaucoup développés en même temps.

Historique des téléphones mobiles

En 1983, le Motorola DynaTAC 8000X arrive sur le marché et coûte la somme astronomique de 3.000 € (équivalent de 9.000 € d’aujourd’hui). C’était le premier téléphone mobile offrant 30 minutes de conversation, avec une installation pour stocker 30 numéros et une période en veille de 6 heures. Dimensions et poids le font appeler « la brique ».

Mis à la disposition du public en 1989, Nokia offre son Mobira Cityman900, un combiné pesant à peine 800g, ce qui représente une énorme amélioration par rapport aux anciens modèles (coût équivalent 9.500 euros).

En 1997, le Nokia 6110 est l’appareil de choix pour beaucoup de gens. Les principales améliorations par rapport aux modèles précédents sont la réduction de la taille, l’augmentation du temps de conversation et le prix (coût équivalent 1.000 euros.)

En 2007, Apple lance le premier smartphone à écran tactile, l’iPhone, (au demeurant, et pour l’histoire, IBM en avait développé un dès 1994, mais n’y a pas cru) téléphone qui va progressivement devenir appareil photo, télévision, terminal, voire mini-ordinateur (coût : entre 500 € et 1.000 € voire inclus dans les abonnements).

Les différents opérateurs actuels du marché français se sont créés progressivement :

 SFR en 1987, mais ne deviendra réellement intervenant dans le GSM qu’en 1993 ; il sera repris par Numéricable en 2014 lequel réutilisera la marque SFR ; il est numéro deux du marché à date. Son exploit : le gratuit de nuit et le week-end. Part de marché : environ 25%.

 Orange, issu de l’ancien France Telecom, sera réellement opérationnel sous son nom en 1994 d’abord en Angleterre puis en 2000 en France. Il absorbe en 2005 « Neuf téléphone » et s’implante dans de nombreux pays étrangers. La marque Orange devient multi « TIC » en 2006 ; reste numéro un du marché à date ; sa force : l’antériorité de France Telecom. Part de Marché : environ 40%.

 Bouygues Télécom est créé en 1996. Il atteindra 1 million de clients dès 1998, proposera un tarif à la seconde en 2002 et la portabilité des numéros en 2003. Il se mettra rapidement à l’offre multiple couplée avec les box, Internet et la TV. Part de marché environ 17%.

 Free, lui, date de 1999 mais mettra les bouchées doubles pour s’imposer par une offre « low cost » et des passerelles techniques multiples entre ordinateurs et la télévision. Part de marché environ 17%.

La désescalade permanente des tarifs

Du fait d’une situation de départ en duopole où il régnait un manque relatif de concurrence (de fait Orange et SFR) on constate des prix élevés oscillant entre 180 € en 1992 et 120 € en 1996 pour 4 heures de communication ; ou entre 80 € et 90 € les 2 heures, soit plus du double des tarifs pratiqués actuellement, le tarif d’1 heure de communication coûtait 60 € ; le triple du tarif actuel.

A son entrée en 1996, Bouygues Télécom a proposé les 2 heures de communication pour seulement 40 € soit la moitié des tarifs de ses concurrents. Opération répétée sous une forme un peu différente par Free plus tard.

Une méthode encore plus simple est de comparer la facture mensuelle (ou annuelle) d’un auto-entrepreneur à l’activité stable (ce qui n’est pas tout à fait exact : sur la période 2005 / 2018 la consommation a certainement été plus que doublée), elle a été divisée par 3.

Budget de téléphonie mobile d’un auto-entrepreneur à utilisation comparable (en euros)
Année 2005 2008 2010 2015 2017 2018
Budget téléphonie annuel 1.799 2.214 2001 584 516 360
Budget téléphonie mensuel 150 184 167 49 43 30
Évolution du budget de téléphonie mobile

Les bienfaits spontanés de la concurrence

En fait, le nombre de concurrents, la multiplicité des offres, les innovations permanentes ont fait de ce marché un espace concurrentiel permanent qui profite largement aux consommateurs et à la consommation.

Un bref contrôle dans les pays étrangers confirme la position en pointe de la France. À peu près égale dans la mesure où cela est comparable à l’Angleterre entre 25 et 30 € d’abonnement standard pour le téléphone, comparable à 64 € en Allemagne, et pour des abonnements de box de 40 € en France pour 67 en Belgique et 82 aux Pays Bas. À ce propos nous devons d’ailleurs signaler le rôle positif de la Commission européenne qui a imposé des règles dans les communications inter-pays qui restaient très protégées et coûteuses jusqu’à un passé récent. [1] Par contre, le marché français a pris un certain retard dans les investissements (4G, 5G dans d’autre pays).

Nous pouvons également observer un effet collatéral positif : l’extension de l’utilisation du téléphone portable et du rôle des opérateurs, cette compétition s’est diffusée sur l’ensemble de ce marché : téléphones, mais aussi téléviseurs et ordinateurs, en fait l’ensemble des technologies de l’information et de la communication (TIC) ont vu le prix de leur utilisation baisser dans des proportions drastiques (comme on l’a vu dans l’exemple ci-dessus les courbes continuent après 2011) tout en accumulant les améliorations d’utilisation dans les différents domaines.

On ne peut que souhaiter que l’arrivée de la concurrence dans d’autres domaines permette là aussi, d’importants progrès (voir graphique 3). Rien que sur les téléphones, ce consommateur a gagné 1.500 € par an.

Graphique 2 - Evolution des prix de la dépense de consommation des ménages en bien des TIC*
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[1Source : Analyse économique du marché de la téléphonie mobile, Thierry Penard.

2 réactions :

  • 1. Par zelectron, le dimanche 28 octobre 2018 (12:13)
    ou la malfaisance des monopoles !

    le titre de ce commentaire appelle à un article . . . mais le sujet est tellement vaste, n’est ce pas ?
    En tout état de cause la concurrence régulée, encadrée, disciplinée n’est pas non plus si plaisante qu’il n’y paraît, France Telecom Orange aujourd’hui profite de son ex-monopole pour se diversifier en banque par exemple et ce, sans vergogne aucune, profitant des monstrueux capitaux engendrés du temps du racket plus que juteux qu’ils ont exercé pendant de si nombreuses années ... (concurrence déloyale ?)

  • 2. Par chaigne, le dimanche 28 octobre 2018 (13:57)
    Liberté commerciale

    Votre exemple est peut-être vrai ainsi que le rôle de la Commission de l’UE
    Mais n’oublions pas le rôle de cette mème Commission dans l’accord OMC Chine, dont les termes ont peut être abouti à la prospérité de la City et de la Chine mais pas de celle de l’Europe et aux conséquences sur la montée de l’euro scepticisme

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